名词释义

地址年代

此表盘展示地质学时间及地球历史事件。冥古宙40亿前年部分为无生命时期,其余部分体现了生命之演进。最后二百万年的第四纪为人类时间,在图中太短而看不到。

如果把地球诞生到现在的大约45亿年缩小到1年,则人类(Homo sapiens)存在的时间只有极短的半个小时。

分类的方式

年表中最大的时间单位是宙(eon),宙下是代(era),代下分纪(period),纪下分世(epoch),世下分期(age),期下分时(chron)。必须说明,年表虽有时间的概念,也就是说,当获悉该化石是何宙、代、纪、世、期或时的遗物,间接可知道它形成的粗略时间(当然是很粗略的估计值)。事实上,年表的时间单位是完全人为性划分的,和日历中的年月日不同,它不能使人了解每个宙、代、纪、世、期或时经历的准确时间。

命名

年表中各个宙、代、纪、世、期或时都有自己的名称,用于描述生物在不同地质时空的发展程度, 一般以首先研究它们时期岩石的地点来命名,现将某些专家所广泛使用的各个时期之名称概述于下。

显生宙 : 现代生物存在的时期。

元古宙 : 久远的原始生物的时期。

太古宙 : 初始生物的时期。

冥古宙 : 生命现象开始的时期。

新生代 : 现代生物的时期。

中生代 : 中等进化生物的时期。

古生代 : 古代生物的时期。

所有的名称都是从英语经由日语引入汉语的。

寒武纪(Cambrian) : 取名于拉丁文Cambria,即威尔士。

奥陶纪(Ordovician) : 名称来自大不列颠的古老部落(奥陶部落)。

地质年代学和地层学单位
年代地层
岩石片段
(地层)
地质年代
时间周期
说明
共有4个,大于5亿年
14个,小于5亿年
几千万年
数百万年
小于期/阶,国际地层委员会(ICS)不使用
规范用法:恐龙生活在侏罗纪(时间),恐龙化石在侏罗系地层中找到。上、下修饰年代地层单位。早、晚修饰地质年代单位。(下白垩统对应早白垩世)

60秒看完地球物种演变

志留纪(Silurian) : 名称来自大不列颠的古老部落(志留部落)。

泥盆纪(Devonian) : 名称来自英国德文郡(Devonshire)。

石炭纪(Carboniferous) : 名称来自大不列颠群岛的含煤的岩石。日语里把煤叫“石炭”。

石炭纪又细分为宾夕法尼亚纪和密西西比纪,名称来源于美国的宾夕法尼亚州和密西西比河。

二叠纪(Permian) : 取名于俄罗斯的彼尔姆州(Perm)。二叠纪一词来自日本,因为德国的此地层分为两层。现在,日本已经不使用“二叠纪”一词,改由片假名直接译自彼尔姆州。仅华语区继续使用此词。另外,没有“一叠纪”。

三叠纪(Triassic) : 来自拉丁文"三"(Trias),因为最初发现的地层明显分为三层。

侏罗纪(Jurassic) : 取名于法国与瑞士之间的汝拉山(Jura Mountain,又翻译作侏罗山)。

白垩纪(Cretaceous) : 取自拉丁文Creta,意指白垩。

第三纪(Tertiary) : 第三个衍生物。目前第三纪已经撤销。原来的第三纪现在分为古近纪和新近纪。

第四纪(Quaternary) : 第四个衍生物。有些学者认为应当撤销,并入新近纪,另一些学者不同意这种观点。

另外,最早,地质史分为4个时期:第一纪、第二纪、第三纪和第四纪。第四纪是人类存在的纪;第三纪是哺乳动物出现的纪;第二纪是爬行类动物时代,第一纪包括爬行动物出现的以前时代地层。经过后人详细划分发现第一纪和第二纪可以分得更细的层次,所以在19世纪时就取消了这两个名称。

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